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Confirmamos ecosistemas profundos de gran valor ecológico en los montes submarinos del Canal de Mallorca

Jueves, 31 Octubre, 2019
Campaña INTEMARES

Finaliza la segunda campaña de investigación del proyecto LIFE IP INTEMARES en el canal de Mallorca, una expedición llevada a cabo, durante 21 días, por científicos del Instituto Español de Oceanografía (IEO), a bordo del buque oceanográfico Ángeles Alvariño.

En esta campaña, que comenzaba el pasado 10 de octubre, se han explorado los montes submarinos Ses Olives y Ausias March, situados al este de las Islas Pitiusas y el monte Emile Baudot, ubicado también al este de estas islas y sur de Mallorca.  

Estos ecosistemas ya revelaron en la primera campaña una gran riqueza de especies y hábitats de interés comunitario. Desde fondos de maërl (algas rojas calcáreas), unos de los más profundos del Mediterráneo occidental, situados en las cimas de los montes, donde también hay gorgonias y gran diversidad de esponjas, hasta campos de escapes de fluidos en su entorno, caracterizado por depresiones y conocidos como pockmarks.

En esta ocasión, se han examinado aquellas zonas de las áreas de estudio no exploradas en la primera expedición,  comprendiendo las cimas de los tres montes, así como sus laderas y los fondos batiales que los rodean. Esta campaña permitirá mejorar el conocimiento científico de los fondos submarinos del Canal de Mallorca, para su posible declaración como Lugar de Importancia Comunitaria (LIC) dentro de la Red Natura 2000 y asegurar así su protección.

En la expedición ha participado un equipo multidisciplinar, integrado por científicos del grupo de Ecosistemas Bentónicos y Recursos Demersales y del grupo de Geociencias Marinas de los Centros Oceanográficos del IEO de Baleares y Málaga, respectivamente.

La campaña, que ha aumentado en 1.870 km2 la superficie de fondo marino cartografiada en las cimas, ladera y alrededores de estos montes, ha podido inventariar hasta 420 especies, principalmente equinodermos (ofiuras, erizos, holoturias y estrellas de mar), crustáceos decápodos (gambas y cangrejos), moluscos (caracoles marinos, bivalvos y cefalópodos) y peces.

Para la obtención de esta información, los investigadores han tomado muestras e imágenes del fondo marino y de su flora y fauna a lo largo de 1.156 kilómetros, entre 100 y más de 1.000 metros de profundidad. También de sedimentos, rocas y agua en 191 estaciones, sumando más de 14 horas de grabaciones de vídeo.

Estos datos arrojan un primer acercamiento a la información recogida, que será analizada de forma exhaustiva en el laboratorio por los investigadores en los próximos meses, y que determinará aspectos como la identificación definitiva de especies como las esponjas.

¿Quieres saber más sobre LIFE IP INTEMARES?

Puedes seguir nuestro twitter @LifeIntemares y a través del hashtag #Intemares para conocer todas las novedades y la actualidad marina. También puedes consultar la web intemares.es, donde encontrarás  toda la información del proyecto.

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