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El proyecto LIFE+ Indemares descubre 20 nuevas especies para la ciencia en el Banco de Galicia

Viernes, 11 Septiembre, 2015
Corales sobre arenas

En el marco del proyecto LIFE+ INDEMARES, coordinado por la Fundación Biodiversidad del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, se han identificado 20 especies nue­vas para la ciencia y una importante presencia de arrecifes de coral en el Banco de Galicia.
 
El Banco de Galicia es un monte submarino profundo localizado al noroeste de la península ibérica, a 180 kilómetros de la costa gallega. Su cima se encuentra entre los 650 y los 1.500 metros de profundi­dad y sus laderas, de elevadas pendientes, caen desde esta cima hasta las llanuras abisales situadas a 4.000 metros de profundidad.
 
El principal valor ecológico identificado en el área son los arrecifes que incluyen los corales blancos de aguas frías de las especies Lophelia pertusa y Madrepora oculata  situados en las arenas de la cima del banco, entre 780 y 1.000 metros, en forma de manchas dispersas, y en la cima rocosa del monte Rucabado, en forma más densa, así como las comunidades mixtas formadas sobre roca profunda por estas mismas especies junto con corales bambú, corales negros, gorgonias, escleractinias solitarias y esponjas de gran porte.
 
El relieve de esta montaña submarina modifica las corrientes de fondo, haciendo que las aguas profundas asciendan cargadas de nutrientes. Este enriquecimiento de las aguas sobre el banco permite una elevada productividad, que junto a la cantidad de ambientes presentes en la ladera del banco crean un verdadero oasis de biodiversidad en medio del mar, lo que  favorece la presencia de diferentes especies de cetáceos, como el delfín mular, tortugas y aves marinas como el paíño de Madeira. Más de 790 especies de diferentes grupos, como moluscos, gusanos, poliquetos, corales, peces y erizos, han sido identificadas y catalogadas. Especies vulnerables como los tiburones, grandes depredadores de crecimiento lento, también son frecuentes en las aguas y fondos del monte submarino.

Debido a la lejanía del banco respecto de los principales focos de presión, el grado de conservación es muy alto. A pesar de que se trata de un lugar alejado del impacto directo que producen las actividades humanas, la gestión adecuada de actividades como la pesca, el tráfico marítimo y el posible tendido de cables submarinos es vital para prevenir la generación de graves impactos que modifiquen las condiciones oceanográficas o alteren la biodiversidad.
 
Por todos estos motivos, con la propuesta de Lugar de Importancia Comunitaria (LIC) a nivel europeo queda protegida, gracias a los resultados del proyecto LIFE+ INDEMARES, una superficie de más de un millón de hectáreas de alto valor ecológico.

    

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