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Los cañones submarinos del Golfo de León acogen una cuarta parte de las especies registradas en el Mediterráneo

Viernes, 21 Agosto, 2015
Puffinus yelkouan, pardela mediterránea

El sistema de cañones submarinos del Golfo de León, el punto más oriental de toda la Península Ibérica, alberga cerca de 2.200 especies, una cuarta parte de las especies registradas en el Mediterráneo, descubiertas gracias a las investigaciones realizadas en el proyecto LIFE+ INDEMARES, coordinado por la Fundación Biodiversidad del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente.
 
El espacio presenta una gran variedad de ecosistemas en un área relativamente reducida: ecosistemas litorales, ecosistemas de plataforma y de talud y comunidades de cañones submarinos, por lo que cuenta con una elevada biodiversidad. La gran riqueza de este lugar es debida en parte a la abundancia de plancton, con fases larvarias de peces de interés comercial como la merluza y de krill, que además son fuente de alimentación de muchos peces y cetáceos.
 
Además, el cañón de Creus alberga una de las comunidades de corales de aguas frías de Madrepora oculata y Lophelia pertusa mejor conservadas del Mediterráneo, especies que han desaparecido en otras zonas debido a la presión ejercida por la actividad humana.
 
El delfín listado y el rorcual común son habituales en el área, donde también se ha observado al delfín mular, típico de hábitats costeros. El cañón también es un hábitat esencial para poblaciones importantes de aves, entre las que destaca la presencia de la pardela mediterránea con avistamientos de hasta 1.200 ejemplares en un solo día, así como de la amenazada pardela balear. Durante el invierno, es muy abundante el charrán patinegro sobre las aguas del cañón, así como el paíño europeo, la gaviota de Audouin y el alcatraz atlántico.
 
Esta gran variedad de hábitats y ambientes marinos alberga asimismo un elevado número de otras especies animales con estilos de vida muy diferentes, como filtradores, suspensívoros, detritívoros, carroñeros y cazadores, que se benefician de la alta productividad biológica característica de las aguas del Golfo de León. Esta riqueza de especies responde a una serie de factores que, de forma excepcional, concurren simultáneamente en el área marina del Sistema de cañones occidentales del Golfo de León.
 
Estas características han llevado a proponer los cañones submarinos del Golfo de León como Lugar de Importancia Comunitaria (LIC) a nivel europeo que protegerá, gracias a los resultados del proyecto LIFE+ INDEMARES, una superficie de casi 100.000 hectáreas de alto valor ecológico.

    
 

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